Gastronomía guerrerense en la ruta de San Francisco

14 febrero, 2020

Gerardo Manzano cocinando en casa. Foto: Kau Sirenio

En la cocina de Gerardo Manzano hay de todo; se conjuga una historia de migración desde Guerrero, Ciudad Juárez, hasta Bahía de California. Comida ñuu savi- texana- mexicana 

Texto y foto: Kau Sirenio

LIVEMORE, CALIFORNIA.- «Prueba esto, a ver si ya se coció», ofrece Gerardo Manzano mientras deja en la mesa un plato con tamales de iguana.

También se puede comer mole de guajolote, y salmón ahumado con sus aromas que inundan la casa cuando el guiso se va sazonando. Los sabores traídos de Cuanacaxtitlán, municipio de San Luis Acatlán, evita que los comensales (familiares de Manzano) sientan la distancia de su país. No es fácil olvidarse de Guerrero, si hasta la sopa de frijol molido o una salsa de chicatanas, comida tradicional de los ñuu savi (mixtecos), son platillos que se disfrutan aquí.

Gerardo se mudó a Livermore, California, hace 17 años. Venía de Ciudad Juárez, Chihuahua. Ahí, en la frontera primero fue ayudante general de cocina, luego de preparador y después de cocinero.

Desde que llegó a Estados Unidos, trabaja de cocinero en restaurantes de comida mexicana. Hace dos años sus jefes lo ascendieron a manager. Ocho trabajadores están a su mando.

On the road

Cuando Gerardo abandonó Cuanacaxtitlán cuando tenía 17 años. A esa edad aprendió de comida texana en Ciudad Juárez, y le cambió la vida para siempre. Ahora, sólo los recuerdos de sus años de infancia salen de a poco en las pláticas.

El lunes, día de su descanso, Gerardo Manzano sale a caminar al puente Golden Gate de San Francisco. Platica su travesía en Estados Unidos. Cada paso, es un suspiro lleno de nostalgia de su pasado en México, donde salió expulsado hace 17 años por el salario de hambre.

“Aquí encontré lo que mi país no pudo darme: un lugar seguro para mi familia y un salario justo que me permite tener lo que en México ni en sueños hubiera podido tener. Es cierto que no puedo visitar a mis papás, que estoy lejos, pero tengo la certeza de que esto puede cambiar”, dice con nostalgia.

La vida del guerrerense en California dista mucho de la que tenía cuando era niño. En aquellos años, jugaba con los chivos y escuchaba el murmullo de los chapulines mientras pastoreaba las cabras. Eran años en que nadie tenía acceso a los juguetes sintéticos, sino que los animales del bosque se convertían en juguetes favoritos de los niños.

Ya en la adolescencia, Manzano se dedicó al comercio. En la temporada de ciruelas viajaba tres veces a la semana a Ometepec a vender la fruta hervida. Llegaba caminando, cruzando cerros: 

“Salía de Cuana a las 3:00 de la mañana, caminaba como dos horas hasta Azoyú; de ahí a Ometepec en transporte público”, recuerda.

Ahora, México está peor

Manzano no sólo habla de sus juegos infantiles, sino de su trabajo y de la situación política de México, sobre todo, de la crisis humanitaria en que se encuentra sumido el país desde hace 12 años.

“Los que llegamos antes de 2006, lo hicimos porque en México la devaluación del peso dejó a todos en la miseria; y no se diga en las comunidades indígenas. Ahora muchos paisanos son desplazados por la violencia y la falta de trabajo… Creo que el país está peor ahora”, sostiene.

Después de caminar en las calles de San Francisco, Manzano abordó el metro que lo llevó donde dejó su camioneta. Una vez que encendió el motor de su coche, reanudó la plática para hablar de cómo es la vida de un cocinero en California.

***

–Solo un loco se atreve hacer tamales después de una jornada ajetreada –suelta Gerardo antes de da dar la primera mordida al tamal de iguana.

–¡Están muy sabrosos estos tamales, tío! –secunda la sobrina.

Así transcurre la tarde en la casa de Gerardo, donde el sabor guerrerense no se aparta de la mesa. Los tamales de iguana se acompañan de un atole de avena.

–Si estuviéramos en Cuana sería atole de granillo, pero sustituimos maíz por avena –se resigna el cocinero.

¿Labor de mujeres?

¿Cómo empezaste en la cocina?

–Desde que salí de mi pueblo empecé a trabajar en la cocina en Ciudad Juárez; ahí trabajé de lavaplatos, luego de ayudante en la cocina, hasta que de vez en cuando entraba de reemplazo del cocinero titular. Era difícil para mí, porque en el pueblo la cocina es sólo para mujeres.

Después de trabajar en la cocina en Ciudad Juárez, Manzano Emiliano trabajó en una taquería, de mesero, luego de taquero; por eso, en la cocina de su casa no faltan cuchillos: verduleros, carneros, de taquero, y hacha para cortar huesos.

–Entonces, ¿siempre has trabajado de cocinero aquí?

–Sí. Desde que llegué aquí, he trabajado en la cocina, porque fue más fácil para mí, por la experiencia que traigo desde México.

“Bueno aquí aprendí algo más: otro menú que en Juárez no conocía; eso enriqueció mis conocimientos. Eso sí, en mi casa como lo que comí de niño con mis papás. «

Gerardo Manzano

A veces me mandan de Guerrero, frijoles molidos, con los que preparo la sopa. En México lo conocen como sopa tarasca o azteca, pero en tu’un savi le decimos ‘nde’é’, por el color que toma cuando le agregamos unas gotas de limón: se pone morado”.

Sin embargo, en Livermore, California, no hay obstáculos para los mexicanos. Aquí encuentran de todo en las tiendas mexicanas. Se puede comprar chicharrón, manteca de cerdo, carne de res y de chivo; además, pollo de rancho; hasta iguana se puede conseguir.

Los sabores de la cocina mexicana conforman el lazo más estrecho entre los mexicanos migrantes que viven en California, donde uno puede sentirse como en casa.

Periodista ñuu savi originario de la Costa Chica de Guerrero. Fue reportero del periódico El Sur de Acapulco y La Jornada Guerrero, locutor de programa bilingüe Tatyi Savi (voz de la lluvia) en Radio y Televisión de Guerrero y Radio Universidad Autónoma de Guerrero XEUAG en lengua tu’un savi. Actualmente es reportero del semanario Trinchera.

Relacionado